Medicina Ayurvédica

El Ayurveda es una antigua tradición de atención médica que se ha practicado en la India durante al menos 5,000 años. La palabra proviene de los términos sánscritos  ayur  (vida) y  veda  (conocimiento).

Aunque el Ayurveda, o medicina ayurvédica, fue documentado en los textos históricos sagrados conocidos como los Vedas hace muchos siglos, el Ayurveda ha evolucionado a lo largo de los años y ahora está integrado con otras prácticas tradicionales, incluido el yoga.

El ayurveda se practica ampliamente en el subcontinente indio (más del 90 por ciento de los indios usan alguna forma de medicina ayurvédica, según el Centro de Espiritualidad y Sanación de la  Universidad de Minnesota  ) y la tradición ha ganado popularidad en el mundo occidental, aunque todavía se considera un tratamiento médico alternativo.

Principios del Ayurveda

El cuidado de la salud es una práctica altamente individualizada bajo los principios ayurvédicos, que establecen que cada persona tiene una constitución específica, o prakruti  que determina su carácter físico, fisiológico y mental y la vulnerabilidad a la enfermedad, según el Dr. Bala Manyam, neurólogo y profesor emérito. en la Facultad de Medicina de la Universidad del Sur de Illinois. 

Prakruti está determinado por tres “energías corporales” llamadas doshas, ​​dijo Manyam a Live Science. Hay tres doshas básicos, y aunque todos tienen algunas características de cada uno, la mayoría de las personas tienen uno o dos que predominan,  según el Centro Médico de la Universidad de Maryland :

La  energía pitta está vinculada al fuego y se cree que controla los sistemas digestivo y endocrino. Las personas con energía pitta son consideradas de temperamento ardiente, inteligentes y de ritmo rápido. Cuando la energía pitta está desequilibrada, pueden producirse úlceras, inflamación, problemas digestivos, ira, acidez y artritis.

La  energía vata está asociada con el aire y el espacio, y está relacionada con el movimiento corporal, incluida la respiración y la circulación sanguínea. Se dice que la energía vata predomina en las personas que son pensadores vivos, creativos y originales. Cuando están fuera de equilibrio, los tipos vata pueden soportar dolor en las articulaciones, estreñimiento, piel seca, ansiedad y otras dolencias.

 Se cree que la energía Kapha , ligada a la tierra y al agua, controla el crecimiento y la fuerza, y está asociada con el pecho, el torso y la espalda. Los tipos Kapha se consideran fuertes y de constitución sólida, y generalmente de naturaleza tranquila. Pero la obesidad, la diabetes, los problemas de los senos nasales, la inseguridad y los problemas de la vesícula biliar pueden resultar cuando la energía kapha está desequilibrada, según los médicos ayurvédicos.

De acuerdo con las creencias ayurvédicas, factores como el estrés, una dieta poco saludable, el clima y las relaciones tensas pueden influir en el equilibrio que existe entre los doshas de una persona. Estas energías desequilibradas, a su vez, dejan a las personas más susceptibles a las enfermedades, según el Centro Médico de la Universidad de Maryland. 

Investigación científica sobre Ayurveda 

Algunos investigadores que estudian Ayurveda creen que comprender los doshas de un paciente y, a su vez, su prakruti, puede ayudar a determinar el riesgo de ese paciente de desarrollar ciertas enfermedades o afecciones. En  un estudio publicado en 2013  en la Revista de Medicina Alternativa y Complementaria, Manyam utilizó los principios de la medicina ayurvédica para identificar poblaciones que pueden tener un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Parkinson. El estudio encontró que la incidencia de la enfermedad de Parkinson fue más alta en aquellos con un vata prakruti (aquellos cuyo dosha dominante es vata).

Dichos estudios pueden ser útiles no solo para identificar poblaciones vulnerables a enfermedades, sino también para retrasar la aparición de síntomas y ralentizar la progresión de la enfermedad, según Manyam. En el caso de los pacientes con enfermedad de Parkinson, las personas con vata prakruti pueden alterar su dieta o buscar tratamientos ayurvédicos que mantengan sus doshas en equilibrio, dijo Manyam. 

Las alteraciones en cualquiera de los tres doshas principales se abordan mediante una variedad de tratamientos ayurvédicos, que incluyen remedios a base de hierbas, restricciones dietéticas, yoga, masajes, meditación y ejercicios de respiración llamados pranayama, según el Centro Médico de la Universidad de Maryland.

La eficacia de estas terapias no ha sido ampliamente estudiada en ensayos clínicos por profesionales de la medicina occidental. Por lo tanto, algunos médicos y otros profesionales de la salud consideran al Ayurveda como un complemento arriesgado de la medicina convencional.

Sin embargo, en la década de 1970, la Organización Mundial de la Salud (OMS)  llevó a cabo un estudio  en conjunto con Ayurvedic Trust, una organización benéfica pública de atención médica en la India, para probar la efectividad de los tratamientos ayurvédicos en pacientes con artritis reumatoide. El estudio encontró que tales tratamientos eran seguros y efectivos, proporcionando un alivio sintomático de la artritis sin efectos secundarios dañinos. 

Pero tales estudios son pocos y distantes entre sí, según la OMS, que señala que actualmente no hay estudios publicados que hayan probado el Ayurveda como un sistema completo, ni hay muchos estudios que hayan probado múltiples tratamientos ayurvédicos en el manejo de una enfermedad específica. . 

Organizaciones como Ayurvedic Trust ahora se están esforzando por respaldar las afirmaciones sobre la eficacia de los tratamientos ayurvédicos con estudios y artículos revisados ​​por pares, que se publican en las dos revistas de la organización,  Ancient Science of Life  (ASL) y  ASL-Musculoskeletal Diseases .

Beneficios del Ayurveda

“El concepto fundamental de Ayurveda es mantener la salud. Ayurveda no mira la enfermedad. Mira al anfitrión y la vulnerabilidad [de un individuo]”, dijo Manyam. 

Por lo tanto, muchos tratamientos ayurvédicos, como la meditación y las dietas individualizadas, tienen como objetivo mantener a una persona sana, no curarla de enfermedades. 

La cúrcuma , una especia derivada de la planta de la cúrcuma ( Curcuma longa ), a menudo es recetada por los practicantes ayurvédicos. La cúrcuma contiene betacaroteno, calcio, flavonoides, hierro, niacina, potasio, zinc y otros nutrientes. Y además de su eficacia potencial en el tratamiento de úlceras pépticas y algunas formas de cáncer, la cúrcuma también tiene propiedades antiinflamatorias comprobadas. Varios estudios han sugerido que puede ayudar a reducir los síntomas de la artritis reumatoide, según el Centro Nacional de Medicina Alternativa y Complementaria (NCCAM), una división de los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

Un estudio de 2011  encontró que un compuesto de hierbas ayurvédicas era tan eficaz para tratar los   síntomas de la artritis reumatoide como Trexall (metotrexato).

Otro tratamiento ayurvédico muy utilizado es el  incienso , una resina seca derivada del árbol Boswellia. Según NCCAM, los   pacientes con osteoartritis experimentaron una disminución significativa del dolor después de usar un remedio de incienso.

Un estudio  publicado en 2005  en la revista Cardiology in Review sugirió que la práctica ayurvédica del yoga puede ayudar a reducir la ansiedad y mejorar la calidad de vida, lo que la convierte en una práctica beneficiosa para quienes padecen enfermedades cardíacas e hipertensión.

¿Es seguro el Ayurveda?

Un estudio de 2008  publicado en el Journal of the American Medical Association (JAMA) encontró que casi el 21 por ciento de los medicamentos ayurvédicos comprados en Internet contenían niveles detectables de plomo, mercurio o arsénico. 

Sin embargo, como señaló Manyam, los medicamentos mencionados en el estudio JAMA de 2008 no estaban vinculados a una epidemia generalizada de intoxicación en quienes consumen medicina ayurvédica.

“Los medicamentos ayurvédicos se han tomado durante miles de años, principalmente en la India, y si el plomo en [estos medicamentos] era venenoso, deberíamos tener una epidemia de envenenamiento por plomo. Pero nunca tuvimos algo así”, dijo Manyam.Anuncio

En 2012, el  Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad  de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) señaló seis casos de intoxicación por plomo en mujeres embarazadas que habían usado medicamentos ayurvédicos que contenían plomo. (La exposición fetal al plomo puede causar problemas graves con el desarrollo neurológico y otros problemas de salud prenatal).

El envenenamiento por plomo y el envenenamiento por otros compuestos peligrosos que se han relacionado con los medicamentos ayurvédicos podrían ser el resultado del uso inadecuado de dichos medicamentos o, en algunos casos, estos compuestos pueden encontrarse en ciertos medicamentos ayurvédicos que se han fabricado incorrectamente, según Manyam.  

La Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. No regula las hierbas o suplementos dietéticos que pueden recetar los médicos ayurvédicos, según el Centro de Espiritualidad y Sanación de la Universidad de Minnesota. Además, no existe un procedimiento de licencia oficial para los médicos ayurvédicos en los Estados Unidos, según el NCCAM. 

Si está considerando un tratamiento ayurvédico o cualquier otra terapia alternativa, asegúrese de hablar con su médico de atención primaria u otro profesional de la salud. Algunos tratamientos ayurvédicos pueden ser peligrosos cuando se combinan con medicamentos recetados o de venta libre.