Aromaterapia

Una variedad de aceites esenciales puede ayudar a mejorar la salud y el bienestar.

La aromaterapia, o terapia con aceites esenciales, se refiere a una variedad de terapias tradicionales, alternativas o complementarias que utilizan aceites esenciales y otros compuestos de plantas aromáticas.

Los aceites esenciales se han utilizado durante casi 6.000 años, con el objetivo de mejorar la salud o el estado de ánimo de una persona.

La Asociación Nacional de Aromaterapia Holística (NAHA) define la aromaterapia como “la aplicación terapéutica o el uso medicinal de sustancias aromáticas (aceites esenciales) para la curación holística”.

En 1997, la Organización Internacional de Normalización (ISO) definió un aceite esencial como un “producto obtenido de materia prima vegetal, ya sea por destilación con agua o vapor, o del epicarpio de frutos cítricos mediante un proceso mecánico, o por destilación en seco”.

Se ha descubierto que una variedad de aceites esenciales tienen varios grados de actividad antimicrobiana y se cree que tienen propiedades antivirales, nematicidas, antifúngicas, insecticidas y antioxidantes . Las aplicaciones de aromaterapia incluyen masajes, aplicaciones tópicas e inhalación.

Sin embargo, los usuarios deben saber que los productos “naturales” también son químicos y pueden ser peligrosos si se usan de manera incorrecta. Es importante seguir los consejos de un profesional capacitado al usar aceites esenciales.

Usos de la Aromaterapia

La aromaterapia se usa normalmente por inhalación o como aplicación tópica.

Inhalación : los aceites se evaporan al aire mediante un recipiente difusor, spray o gotitas de aceite, o se inhalan, por ejemplo, en un baño de vapor.

Además de proporcionar un olor agradable, los aceites de aromaterapia pueden brindar desinfección respiratoria, descongestionantes y beneficios psicológicos.

La inhalación de aceites esenciales estimula el sistema olfativo, la parte del cerebro conectada al olfato, incluidos la nariz y el cerebro.

Las moléculas que entran por la nariz o la boca pasan a los pulmones y, desde allí, a otras partes del cuerpo.

A medida que las moléculas llegan al cerebro, afectan el sistema límbico, que está relacionado con las emociones, la frecuencia cardíaca, la presión arterial , la respiración, la memoria, el estrés y el equilibrio hormonal. De esta manera, los aceites esenciales pueden tener un efecto sutil pero holístico en el cuerpo.

Aplicaciones tópicas : los aceites de masaje y los productos de baño y cuidado de la piel se absorben a través de la piel. Masajear el área donde se aplicará el aceite puede estimular la circulación y aumentar la absorción. Algunos argumentan que las áreas que son más ricas en glándulas sudoríparas y folículos pilosos, como la cabeza o las palmas de las manos, pueden absorber los aceites con mayor eficacia.

Los aceites esenciales nunca se aplican directamente sobre la piel. Siempre deben diluirse con un aceite portador. Por lo general, la concentración es de unas gotas de aceite esencial a una onza de aceite portador. Los aceites portadores más comunes son el aceite de almendras dulces o el aceite de oliva.

Para hacer una prueba de alergia:

  • Diluya el aceite esencial en un aceite portador al doble de la concentración que planea usar
  • Frote la mezcla en un área del tamaño de una moneda en el interior del antebrazo.

Si no hay una respuesta alérgica dentro de las 24 a 48 horas , debería ser seguro de usar.

Algunas personas informan haber desarrollado alergias a los aceites esenciales después de usarlos muchas veces antes. Si aparece una nueva respuesta alérgica, el individuo debe dejar de usarlo inmediatamente y evitar su olor.

Para lograr una dilución de 0.5 a 1 por ciento, use de 3 a 6 gotas de aceite esencial por onza de portador. Para una dilución del 5 por ciento, agregue 30 gotas a una onza de portador.

Una concentración máxima del 5 por ciento generalmente se considera segura para los adultos.

No se recomienda ingerir o tragar aceites esenciales. Tomados por vía oral, los aceites pueden dañar el hígado o los riñones.

También pueden provocar interacciones con otros medicamentos y pueden sufrir cambios inesperados mientras están en el intestino.

Beneficios

La aromaterapia es una terapia complementaria. No proporciona una cura para enfermedades, erupciones cutáneas o enfermedades, pero puede respaldar el tratamiento convencional de diversas afecciones.

[vapor bath with essential oil]
Un baño de vapor de eucalipto puede aliviar los síntomas de un resfriado o gripe.

Se ha demostrado que reduce:

  • Náusea
  • Dolor y dolores corporales
  • Ansiedad , agitación, estrés y depresión.
  • Fatiga e insomnio
  • Dolores musculares
  • Dolores de cabeza
  • Problemas circulatorios
  • Problemas menstruales
  • Problemas de la menopausia
  • Alopecia o caída del cabello

Algunos tipos de psoriasis pueden encontrar alivio con la aromaterapia, pero un profesional de la salud debe asesorar sobre su uso y aplicación.

Los problemas digestivos pueden beneficiarse del aceite de menta, pero no debe ingerirse.

El aceite de clavo de olor puede aliviar el dolor de muelas y las llagas en la boca, pero también debe aplicarse tópicamente y no tragarse.

Los partidarios afirman que estas y una amplia gama de otras quejas responden bien a la aromaterapia, pero no todos los usos están respaldados por evidencia científica.

¿Qué hacen los aceites esenciales?

Los diferentes aceites tienen diferentes usos y efectos.

  • El aceite esencial de albahaca se usa para agudizar la concentración y aliviar algunos de los síntomas de la depresión. Puede aliviar los dolores de cabeza y las migrañas . Debe evitarse durante el embarazo.
  • Se dice que el aceite esencial de bergamota es útil para el tracto urinario y el tracto digestivo. Cuando se combina con aceite de eucalipto, puede ayudar a aliviar los problemas de la piel, incluidos los causados ​​por el estrés y la varicela .
[rosemary essential oil]
El aceite esencial de romero puede beneficiar los sistemas nervioso y circulatorio.
  • El aceite esencial de pimienta negra se usa comúnmente para estimular la circulación, dolores y molestias musculares y moretones. Combinado con aceite esencial de jengibre , se usa para reducir el dolor de la artritis y mejorar la flexibilidad.
  • El aceite esencial de manzanilla puede tratar el eccema
  • El aceite esencial de citronela es un pariente de la hierba de limón y actúa como repelente de insectos.
  • El aceite esencial de clavo es un analgésico tópico o analgésico que se usa comúnmente para el dolor de muelas. También se utiliza como antiemético antiespasmódico, para prevenir los vómitos y las náuseas, y como carminativo, para prevenir los gases en el intestino. Tiene propiedades antimicrobianas, antioxidantes y antifúngicas .
  • El aceite esencial de eucalipto puede ayudar a aliviar las vías respiratorias durante un resfriado o una gripe . A menudo se combina con menta. Muchas personas son alérgicas al eucalipto, por lo que se debe tener cuidado.
  • El aceite esencial de geranio se puede utilizar para problemas de la piel, para reducir el estrés y como repelente de mosquitos.
  • El aceite esencial de jazmín se ha descrito como afrodisíaco. Si bien se carece de evidencia científica, la investigación ha demostrado que el olor del jazmín aumenta las ondas beta, que están relacionadas con el estado de alerta. Como estimulante, podría aumentar el flujo sanguíneo del pene.
  • El aceite esencial de lavanda se utiliza como antiséptico para cortes y quemaduras menores y para mejorar la relajación y el sueño. Se dice que alivia los síntomas del dolor de cabeza y la migraña.
  • Se dice que el aceite esencial de limón mejora el estado de ánimo y ayuda a aliviar los síntomas del estrés y la depresión.
  • El aceite esencial de romero puede promover el crecimiento del cabello, estimular la memoria, prevenir los espasmos musculares y apoyar los sistemas circulatorio y nervioso.
  • Algunos creen que el aceite esencial de sándalo tiene cualidades afrodisíacas.
  • Se dice que el aceite esencial de árbol de té tiene cualidades antimicrobianas, antisépticas y desinfectantes. Se usa comúnmente en champús y productos para el cuidado de la piel, para tratar el acné , las quemaduras y las picaduras. Se presenta en enjuagues bucales, pero nunca debe tragarse, ya que es tóxico.
  • Se dice que el aceite esencial de tomillo ayuda a reducir la fatiga, el nerviosismo y el estrés.
  • El aceite esencial de milenrama se usa para tratar los síntomas del resfriado y la gripe, y para ayudar a reducir la inflamación de las articulaciones .

El aceite para masaje se mezclará con un “aceite portador” que diluye el aceite y proporciona lubricación.

Visitar a un aromaterapeuta

El aromaterapeuta debe tener un historial médico completo y un estilo de vida, dieta e historial médico actual.

La aromaterapia implica un enfoque holístico, por lo que tiene como objetivo tratar a la persona en su totalidad. Los tratamientos se adaptarán a las necesidades físicas y mentales del individuo. Según estas necesidades, el aromaterapeuta puede recomendar un solo aceite o una mezcla.

Dependiendo de las necesidades y preferencias del paciente, el médico puede recomendar un solo aceite o una mezcla.

Según el Instituto Nacional del Cáncer (NCI), los productos de aromaterapia no necesitan la aprobación de la FDA siempre que no se afirme que tratan una enfermedad específica.

Un aromaterapeuta no es lo mismo que un masajista, aunque un masajista puede usar aceites de aromaterapia.

Riesgos

Cada aceite esencial tiene su propia composición química y su razón de uso, por lo que es importante hablar con un aromaterapeuta capacitado, una enfermera, un médico, un fisioterapeuta, un masajista o un farmacéutico antes de aplicar o usar un aceite con fines curativos.

Un profesional capacitado puede recomendar y enseñar cómo usar cada producto, dando las instrucciones adecuadas sobre la aplicación o dilución.

Los consumidores también deben saber que la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. No supervisa los productos de aromaterapia, por lo que puede ser difícil saber si un producto es puro o si está contaminado o sintético.

Algunos productos de belleza y para el hogar, como lociones, maquillaje y velas, contienen productos que pueden parecer aceites esenciales, pero en realidad son fragancias sintéticas.

Al igual que los medicamentos, los aceites esenciales deben tratarse con respeto. Es importante buscar consejo profesional y seguir cuidadosamente las instrucciones.

Precaución al usar aceites esenciales

Dado que los aceites esenciales causan reacciones en el cuerpo, no todos los aceites beneficiarán a todos. Los compuestos químicos en los aceites esenciales pueden producir efectos adversos cuando se combinan con medicamentos. Pueden reducir la eficacia de los medicamentos convencionales o pueden exacerbar las condiciones de salud del individuo.

Una persona con presión arterial alta , por ejemplo, debe evitar los estimulantes, como el romero. Algunos compuestos, como el hinojo, el anís y la salvia, actúan de manera similar al estrógeno , por lo que una persona con un tumor de ovario o de mama dependiente de estrógenos debe evitarlos.

Los productos concentrados pueden ser venenosos antes de la dilución y deben manipularse con cuidado. Se recomienda una concentración máxima del 5 por ciento.

Algunos aceites producen toxinas que pueden dañar el hígado, los riñones y el sistema nervioso, especialmente si se ingieren. La ingestión de aceites esenciales puede ser peligrosa y fatal en algunos casos.

Las personas con cualquiera de las siguientes condiciones deben tener mucho cuidado al usar aromaterapia:

  • Una alergia o alergias
  • Fiebre del heno , un tipo de alergia
  • Asma
  • Condiciones de la piel como eccema o psoriasis

Las personas con las siguientes condiciones deben ser extremadamente cautelosas:

  • Epilepsia
  • Hipertensión o presión arterial alta

Si el aceite se va a mezclar con un portador, la persona debe informar al aromaterapeuta o masajista sobre cualquier alergia a las nueces, porque los aceites portadores a menudo se obtienen de nueces y semillas.

La aromaterapia puede tener efectos secundarios, pero normalmente son leves y no duran mucho.

Incluyen:

  • Náusea
  • Dolores de cabeza
  • Algunas reacciones alérgicas

Las investigaciones no han demostrado que el uso de aromaterapia por madres embarazadas o lactantes sea seguro, por lo que no se recomienda.

Durante el primer trimestre del embarazo, la aromaterapia puede representar un riesgo para el feto en desarrollo. Las mujeres que están amamantando deben evitar el aceite esencial de menta, ya que se puede extraer en la leche materna.

Los aceites esenciales derivados de los cítricos pueden hacer que la piel sea más sensible a la luz ultravioleta, aumentando el riesgo de quemaduras solares .

Algunos aceites pueden afectar la función de los medicamentos convencionales, por lo que las personas que usan medicamentos de cualquier tipo deben consultar primero con un farmacéutico o médico calificado.

Finalmente, al almacenar aceites esenciales, es importante tener en cuenta que la luz, el calor y el oxígeno pueden afectar la integridad del aceite. Los productos deben provenir de una fuente respetada y confiable, para estar seguros de la calidad. Seguir las instrucciones cuidadosamente reduce el riesgo de comprometer la salud del usuario.

En algunas partes de Europa occidental, la aromaterapia se incorpora a la medicina convencional como terapia antiséptica, antiviral, antifúngica y antibacteriana. En los Estados Unidos y Canadá, esto es menos cierto. En Francia, algunos aceites esenciales están regulados como medicamentos recetados y solo pueden ser administrados o recetados por un médico.

La aromaterapia puede ayudar a aliviar algunas afecciones, pero debe usarse correctamente, bajo la supervisión de un médico calificado. La NAHA puede asesorar sobre aromaterapeutas en su área, y algunos son miembros de una asociación profesional, pero hasta ahora no existen juntas de licencias para aromaterapeutas en los EE. UU.