¿Qué es la acupuntura?

Un acupunturista insertará agujas en el cuerpo de una persona con el objetivo de equilibrar su energía.

Esto, se afirma, puede ayudar a mejorar el bienestar y puede curar algunas enfermedades.

Las condiciones para las que se usa incluyen diferentes tipos de dolor, como dolores de cabeza , problemas de presión arterial y tos ferina , entre otros.

¿Cómo funciona?

La medicina tradicional china explica que la salud es el resultado de un equilibrio armonioso de los extremos complementarios de “yin” y “yang” de la fuerza vital conocida como “qi”, que se pronuncia “chi”. Se dice que la enfermedad es consecuencia de un desequilibrio de fuerzas.

Se dice que el Qi fluye a través de los meridianos o vías del cuerpo humano. Estos meridianos y flujos de energía son accesibles a través de 350 puntos de acupuntura en el cuerpo.

Se dice que la inserción de agujas en estos puntos con las combinaciones adecuadas devuelve el flujo de energía al equilibrio adecuado.

No hay pruebas científicas de que existan los meridianos o puntos de acupuntura, y es difícil probar que existan o no, pero numerosos estudios sugieren que la acupuntura funciona para algunas afecciones.

Algunos expertos han utilizado la neurociencia para explicar la acupuntura. Los puntos de acupuntura se consideran lugares donde se pueden estimular los nervios, los músculos y el tejido conectivo. La estimulación aumenta el flujo sanguíneo y, al mismo tiempo, activa la actividad de los analgésicos naturales del cuerpo.

Es difícil establecer investigaciones utilizando controles científicos adecuados, debido a la naturaleza invasiva de la acupuntura. En un estudio clínico, un grupo de control tendría que someterse a un tratamiento simulado, o un placebo , para comparar los resultados con los de la acupuntura genuina.

Algunos estudios han concluido que la acupuntura ofrece beneficios similares a los del placebo para un paciente, pero otros han indicado que existen algunos beneficios reales.

Usos

Las investigaciones realizadas en Alemania han demostrado que la acupuntura puede ayudar a aliviar los dolores de cabeza por tensión y las migrañas .

El NCCIH señala que se ha demostrado que ayuda en casos de:

  • bajo el dolor de espalda
  • dolor de cuello
  • osteoartritis
  • dolor de rodilla
  • dolor de cabeza y migraña

Enumeran trastornos adicionales que pueden beneficiarse de la acupuntura, pero que requieren más confirmación científica.

En 2003, la Organización Mundial de la Salud (OMS) enumeró una serie de condiciones en las que dicen que la acupuntura ha demostrado ser eficaz.

Éstos incluyen:

  • presión arterial alta y baja
  • náuseas y vómitos inducidos por la quimioterapia
  • algunas afecciones gástricas, incluida la úlcera péptica
  • períodos dolorosos
  • disentería
  • rinitis alérgica
  • dolor facial
  • náuseas matutinas
  • artritis reumatoide
  • esguinces
  • codo de tenista
  • ciática
  • dolor dental
  • reducir el riesgo de accidente cerebrovascular
  • inducir el parto

Otras afecciones para las que la OMS dice que la acupuntura puede ayudar pero se necesitan más pruebas incluyen :

  • fibromialgia
  • neuralgia
  • convalecencia postoperatoria
  • dependencia de sustancias, tabaco y alcohol
  • dolor de columna
  • rigidez de nuca
  • demencia vascular
  • tos ferina o tos ferina
  • Síndrome de Tourette

La OMS también sugiere que puede ayudar a tratar una serie de infecciones, incluidas algunas infecciones del tracto urinario y fiebre hemorrágica epidémica .

Sin embargo, señalan que “solo las autoridades sanitarias nacionales pueden determinar las enfermedades, síntomas y afecciones para las que se puede recomendar el tratamiento con acupuntura”.

Beneficios

La acupuntura puede ser beneficiosa porque:

  • Realizado correctamente, es seguro.
  • Hay muy pocos efectos secundarios.
  • Puede combinarse eficazmente con otros tratamientos.
  • Puede controlar algunos tipos de dolor.
  • Puede ayudar a los pacientes para los que los analgésicos no son adecuados.

El NCCIH aconseja a las personas que no utilicen la acupuntura en lugar de consultar a un proveedor de atención médica convencional.