Terapias complementarias y alternativas

Masaje¿Qué son?

Las terapias complementarias y alternativas suelen adoptar un enfoque holístico de su salud física y mental. Esto significa que consideran todos los aspectos de su bienestar físico y emocional como un todo, en lugar de tratar síntomas particulares por separado. Por ejemplo, algunas terapias complementarias se centran en la mente, el cuerpo y el espíritu o en el flujo de energía a través de su cuerpo.

Muchos de estos enfoques tienen sus raíces en las antiguas filosofías orientales de la salud, o en los tipos de métodos de curación tradicionales que se usaban ampliamente antes del desarrollo de los modelos de tratamiento utilizados actualmente por el NHS. Por el contrario, los modelos de tratamiento del NHS se basan en gran medida en evidencia clínica e investigación académica (a veces llamada “medicina moderna” o “medicina convencional”).

¿Cuál es la diferencia entre una terapia “complementaria” y una “alternativa”?

  • “Complementario” describe las terapias que pueden usarse junto con los tratamientos ofrecidos por su médico (como yoga , masajes y meditación ).
  • “Alternativa” describe enfoques que generalmente están destinados a reemplazar los tratamientos ofrecidos por su médico (como la medicina tradicional china o la medicina ayurvédica , o algunos remedios a base de hierbas como la hierba de San Juan ).

Pero es posible que escuche uno o ambos términos utilizados para describir en términos generales cualquier tipo de tratamiento que no esté disponible a través del NHS.

 

¿Por qué debería probarlos?

Hay muchas razones por las que podría decidir probar terapias complementarias o alternativas. Por ejemplo:

  • No desea el tratamiento que le ha ofrecido su médico (como medicamentos psiquiátricos o terapias de conversación ).
  • Ya ha probado los tratamientos que le ha ofrecido su médico y no le han convenido (por ejemplo, no ha encontrado un medicamento psiquiátrico que funcione o ha provocado efectos secundarios no deseados).
  • Está en una lista de espera del NHS para recibir tratamiento, pero necesita ayuda para controlar sus síntomas de inmediato.
  • Quiere probar más opciones además de los tratamientos que le ha ofrecido su médico.
  • No está de acuerdo con el enfoque de su médico y desea adoptar otro enfoque para cuidar su salud mental.

Cualquiera que sea su situación, si tiene alguna preocupación sobre su salud mental, puede buscar el consejo de su médico de cabecera y hablar sobre todas sus opciones con alguien de su confianza.

Cuando ya no pude tomar antidepresivos ISRS debido a los efectos secundarios, probé la hierba de San Juan como alternativa. Definitivamente me ha ayudado con mi depresión y mi estado de ánimo ha mejorado bastante.

 
 

¿Pueden tratar problemas de salud mental?

Las terapias complementarias y alternativas se pueden utilizar como tratamiento para problemas de salud física y mental. Los problemas particulares en los que pueden ayudar dependerán de la terapia específica que le interese, pero muchas pueden ayudar a reducir los sentimientos de depresión y ansiedad. Algunas personas también descubren que pueden ayudar con los problemas del sueño, la relajación y la sensación de estrés.

 

He usado la terapia de masajes para ayudar a aliviar parte de la tensión muscular y el dolor que crea mi ansiedad. El solo hecho de que alguien me responda a mí ya mi cuerpo con compasión me ayuda a tratarme a mí mismo con más compasión y respeto

 
 

¿Funcionan?

Al igual que con todos los medicamentos y terapias, diferentes cosas funcionan para diferentes personas y no es fácil predecir qué terapia le resultaría más útil o efectiva.

La mayor parte de la evidencia de las terapias complementarias y alternativas se basa en el uso tradicional más que en estudios científicos modernos. Esto significa que es realmente difícil saber si son un tratamiento eficaz para los problemas de salud mental. Sin embargo, muchas personas dicen que las encuentran útiles para controlar o aliviar los síntomas que experimentan.

Para obtener información sobre la evidencia detrás de terapias específicas, consulte nuestras páginas sobre tipos de terapias complementarias y alternativas y remedios herbales .

 

¿Están a salvo?

La mayoría de las terapias complementarias y alternativas se consideran seguras cuando las realiza un médico capacitado y experimentado.

Sin embargo, puede haber ocasiones en las que una determinada terapia pueda conllevar mayores riesgos para usted y no se recomendaría. Por ejemplo, si:

  • está embarazada o amamantando
  • está recibiendo otros tratamientos que podrían interferir con la terapia
  • tiene un problema de salud física o mental que podría empeorar con la terapia.

Antes de comenzar cualquier tratamiento nuevo, es una buena idea hablar sobre cualquier problema de seguridad con su médico y el proveedor del tratamiento . Esto es especialmente importante si ya está tomando algún tipo de medicamento.

Si está considerando tomar un remedio a base de hierbas, consulte nuestra información sobre cuándo los remedios a base de hierbas podrían no ser adecuados para usted . Recuerde que su farmacéutico local también puede brindarle consejos sobre medicamentos recetados y de venta libre.

 

¿Cómo se regulan?

No existe una regulación obligatoria para los profesionales de la salud complementaria en Inglaterra y Gales, por lo que es posible practicar de forma totalmente independiente sin regulación.

Sin embargo, existen varios tipos de organizaciones voluntarias en las que los profesionales pueden optar por registrarse:

  • El Consejo de Salud Complementaria y Natural (CNHC) . La CNHC actúa como regulador voluntario del sector. Publica una lista de terapias registradas y mantiene un registro público de profesionales que se han inscrito.
  • Asociaciones profesionales para tipos particulares de terapias . Estas son organizaciones de miembros que brindan una variedad de beneficios y servicios para los profesionales y actúan en interés de la profesión. La mayoría tiene sus propios códigos de práctica y registros de profesionales.

Siempre es una buena idea elegir un terapeuta que esté registrado en un organismo regulador o asociación profesional. Esto significa que habrán cumplido con los estándares de práctica y educación requeridos por esa organización.

Para obtener orientación sobre la regulación de las medicinas a base de hierbas, consulte nuestra información sobre cómo se autorizan las medicinas a base de hierbas .

 

¿Qué más debo considerar antes de comenzar una terapia?

Solo usted puede decidir si un tipo de tratamiento le conviene. Pero podría ayudarlo a pensar en:

  • ¿Qué quiero sacar de esto? ¿Es realista?
  • ¿Cuánto cuesta? ¿Puedo pagarlo?
  • ¿Cuánto tiempo tomará? ¿Tengo suficiente tiempo? ¿Es de duración indefinida o por tiempo limitado?
  • ¿Tendré que viajar?
  • ¿Tengo algún problema de salud que pueda afectarme para poder hacer la terapia?
  • ¿Estoy recibiendo otros tratamientos que podrían afectarme para poder hacer la terapia?
  • ¿Podría adaptarse esta terapia a mis necesidades?
  • ¿Alguien en quien confío podría acompañarme si no me sintiera cómodo yendo solo?
 

Encontrar al terapeuta adecuado

Al igual que con cualquier tipo de terapia, es muy importante encontrar a alguien con quien se sienta seguro y con confianza. Independientemente del tipo de terapia o medicina que practique, si no le agrada o no confía en esa persona, es menos probable que tenga una experiencia positiva.

Como buen punto de partida, su médico debería poder darle respuestas sencillas a sus preguntas sobre:

  • que calificaciones tienen
  • en qué organismos profesionales están registrados
  • su experiencia pasada de usar la terapia para su problema específico
  • qué riesgos pueden estar involucrados y qué debe hacer si experimenta algún efecto negativo
  • qué procedimientos tienen establecidos para presentar una queja
  • cualquier otra inquietud o pregunta que tenga sobre la terapia.

Si no se siente capaz de hacerles estas preguntas de antemano, podría ser útil escribirlas en un correo electrónico o pedirle a alguien de su confianza que lo acompañe.

 

¿Dónde puedo acceder a ellos?

Para encontrar un terapeuta registrado, puede:

  • Busque una lista de profesionales a través de una organización que se especialice en la terapia en particular. Puede encontrar enlaces a estas organizaciones en nuestra página sobre tipos de terapia complementaria y alternativa .

También puede encontrar una recomendación para un terapeuta local a través de:

  • centros de terapia alternativa
  • balnearios de salud
  • su práctica de GP
  • su centro comunitario local.

¿Y si no me funcionan?

Aunque algunas personas encuentran que las terapias complementarias o alternativas pueden ser útiles, no todos lo hacen. Si ha probado algo y no le ha ayudado, es importante que no se culpe . Manejar un problema de salud mental puede ser realmente difícil, especialmente cuando no se siente bien. Puede llevar tiempo y puede que no sea sencillo. Pero muchas personas descubren que cuando encuentran la combinación adecuada de tratamientos, cuidado personal y apoyo, es posible sentirse mejor.

Consulte nuestras páginas sobre cómo buscar ayuda para un problema de salud mental para conocer otras opciones que podría explorar.

Lista de terapias complementarias y alternativas

En esta página encontrará información sobre:

Si desea obtener información sobre una terapia que no figura en la lista aquí, podría ser útil preguntarle a su médico si tiene alguna información sobre ese tipo de terapia en particular y si podría ser adecuada para usted.

 
 
 

Información de seguridad

La mayoría de las terapias complementarias y alternativas se consideran seguras cuando las realiza un médico capacitado y experimentado. Sin embargo, puede haber ocasiones en las que una determinada terapia pueda conllevar mayores riesgos para usted.

Para obtener más información sobre seguridad, consulte nuestra información sobre si son seguros , cuándo un remedio a base de hierbas podría no ser adecuado para usted y los aspectos a considerar antes de comenzar una terapia .

 
 

“Me parece que la meditación tiene mucha desinformación. Me gusta relajarme apagando todo, cerrando los ojos y tratando de concentrarme en mi respiración, eliminando lentamente la energía y los pensamientos negativos de mi día”.

 
 

Acupuntura

La acupuntura implica insertar agujas muy finas en diferentes partes de su cuerpo (llamadas puntos de acupuntura). Se cree que esto estimula los nervios y músculos que pueden liberar sustancias químicas naturales para aliviar el dolor.

Se basa en la creencia de que se pueden producir problemas de salud cuando la energía (o su ‘Qi’) se ‘bloquea’. La acupuntura tiene como objetivo desbloquear sus canales de energía para restaurar el flujo de su Qi.

La acupuntura se usa principalmente para los dolores de cabeza o el dolor crónico, pero algunas personas sienten que ayuda a aliviar los síntomas de depresión y ansiedad.

 
 

Aromaterapia

La aromaterapia utiliza aceites esenciales (aceites extraídos de plantas) para la curación. Algunas personas encuentran que el olor (aroma) de determinados aceites les ayuda a relajarse, dormir mejor, aliviar el dolor y mejorar el estado de ánimo. Por ejemplo, cuando se usan adecuadamente, se cree que los aceites esenciales de lavanda y manzanilla son relajantes y ayudan a dormir.

Los aceites se pueden usar de muchas maneras diferentes, como en cremas, quemadores de aceite, masajeando la piel o agregando gotas a un baño tibio.

Es posible experimentar alergias o reacciones a los aceites, por lo que debe hablar con un aromaterapeuta de antemano si tiene alguna inquietud.

Obtenga más información en el Consejo de Aromaterapia .

 
 

Medicina ayurvédica

Esto se basa en la antigua teoría india y utiliza medicinas hechas de plantas y minerales para restaurar el equilibrio en el cuerpo. La medicina ayurvédica también incluye masajes y panchakarma (terapias que tienen como objetivo deshacerse de las toxinas en el cuerpo mediante masajes y aceites de hierbas).

Obtenga más información de la Asociación de Profesionales Ayurvédicos .

 
 

Técnica Bowen

La técnica Bowen (que lleva el nombre de Thomas Bowen, quien desarrolló la terapia) es un tipo de terapia de contacto, lo que significa que el practicante te toca, pero es un toque muy ligero que se puede realizar con ropa ligera. Utilizan movimientos de balanceo muy suaves con pausas intermedias.

Se utiliza principalmente para problemas físicos, pero algunas personas encuentran que reduce los sentimientos de depresión, ansiedad y estrés.

Obtenga más información de la Asociación Profesional de Terapia Bowen .

 
 

Homeopatía

La homeopatía implica el uso de sustancias naturales extremadamente diluidas (aguadas) para tratar problemas de salud física y mental. Los homeópatas creen que cuanto más se diluye una sustancia, más eficaz será y menos probable que cause efectos secundarios no deseados.

Algunas personas descubren que probar remedios homeopáticos para el estrés, la ansiedad y la depresión les hace sentirse mejor.

Sin embargo, la mayoría de los médicos se muestran escépticos acerca de la homeopatía. El NHS dice que la evidencia muestra que la homeopatía no funciona mejor que un placebo (una pastilla de azúcar). También advierte que elegir la homeopatía como tratamiento principal puede significar que no elija otras opciones, que podrían funcionar mejor.

 

 
 

Hipnoterapia

La hipnosis implica ponerlo en un estado de relajación profunda para acceder a creencias, pensamientos y recuerdos subconscientes que pueden afectar su forma de actuar.

Los hipnoterapeutas usan la hipnosis para ayudarlo a cambiar los pensamientos y comportamientos no deseados mediante el uso de la sugestión y el aumento de su autoconciencia. Siempre tienes el control total bajo la hipnosis y tu terapeuta solo usará métodos con los que hayas acordado y con los que te sientas cómodo.

A muchas personas les resulta una forma útil de tratar situaciones como la depresión , la ansiedad , las fobias , el estrés , la ira , las adicciones y la baja autoestima .

Pero la hipnoterapia puede no ser adecuada para usted si tiene un diagnóstico de trastorno de la personalidad (puede empeorar sus síntomas) o si debe ser testigo en un juicio .

 

 
 

“La hipnoterapia es menos molesta de lo que uno esperaría y definitivamente NO es como la hipnosis de comedia que vemos a menudo en la televisión. Me ha ayudado a identificar áreas en mi vida que han impactado en mi salud mental y me ha permitido lidiar con ellas. “

 
 

Masaje

El masaje utiliza el tacto de forma sensible y respetuosa, teniendo en cuenta los síntomas físicos, el bienestar y su estilo de vida. Hay muchos tipos diferentes de terapia de masaje, como el Shiatsu, el masaje indio de cabeza y el masaje con aromaterapia .

 

 
 

Meditación

Hay varias escuelas diferentes de mediación, pero todas tienen como objetivo aquietar la mente y ponerlo en un estado de calma, quietud y descanso. Algunos tipos de meditación también pueden involucrar la atención plena .

Si bien la evidencia es mixta sobre si la meditación es efectiva para tratar problemas de salud mental, muchas personas la encuentran una forma útil de relajarse y manejar los sentimientos de estrés y ansiedad.

Hay muchos DVD, aplicaciones y videos gratuitos en línea que pueden enseñarle ejercicios de meditación.

 

 
 

Atención plena

La atención plena implica centrar su atención en lo que está sucediendo en el momento presente. Su objetivo es ayudarlo a ser más consciente de sus pensamientos y sentimientos, para que pueda elegir cómo reaccionar ante ellos con calma.

A muchas personas les resulta útil la atención plena para controlar los pensamientos negativos y los sentimientos de estrés.

 
 

“La atención plena me ayuda a manejar cuando mi cerebro decide que una docena de ideas a la vez es la mejor manera de trabajar. No es una ‘cura para todo’ para mí, y tengo que trabajar en ello, pero es una parte clave de mi estrategia de afrontamiento ahora.”

 
 

Reflexología

La reflexología se basa en la idea de que diferentes puntos de sus pies, manos, cara y orejas están vinculados a otras partes de su cuerpo a través de su sistema nervioso. Durante una sesión típica, un reflexólogo utilizará sus manos para aplicar una presión suave en estos puntos.

Los reflexólogos recomiendan este tratamiento como una forma de aliviar tensiones, mejorar el estado de ánimo y ayudarte a dormir.

Obtenga más información en:

  • La Asociación de Reflexólogos
 
 

Reiki

Reiki es una técnica japonesa que consiste en la “imposición de manos” en diferentes áreas del cuerpo, incluida la cabeza, los hombros, el estómago y los pies. Se basa en la idea de que tenemos una “energía de fuerza vital” que fluye dentro de nuestros cuerpos. Cuando esta energía es baja, nos hace más propensos a enfermarnos.

Un tratamiento de Reiki tiene como objetivo restaurar la energía vital para ayudarlo a sanar y mantenerse bien. Algunas personas encuentran que les hace sentirse más relajados y menos estresados.

 

 
 

Medicina tradicional china (MTC)

La medicina tradicional china tiene como objetivo reequilibrar los sistemas de energía del cuerpo e incluye acupuntura y tuina (una forma de masaje), así como remedios a base de hierbas .

Ha sido el principal sistema médico utilizado en China durante más de 2000 años.

Obtenga más información en la Asociación de Medicina Tradicional China .

 
 

Medicina herbaria occidental

Estos pueden usarse para tratar problemas de salud de manera similar a los medicamentos recetados, pero el herbolario generalmente adoptará un enfoque holístico, en lugar de uno centrado en la enfermedad.

 

 
 

Yoga

El yoga implica prácticas espirituales y físicas diseñadas para aumentar la autoconciencia, como el trabajo de postura, ejercicios de respiración, meditación , sonidos y visualización.

Hay muchos tipos diferentes de yoga, como Hatha (moverse a través de posturas para crear equilibrio), Bikram (hecho en una habitación calurosa) e Iyengar (usar bloques y correas para apoyar los movimientos de yoga).

Muchos estudios sugieren que el yoga puede ayudar a reducir los síntomas de depresión y ansiedad.

Es una buena idea hacer al menos algunas clases con un instructor profesional (en grupo o individualmente) antes de intentarlo por ti mismo, porque hacer las posturas incorrectamente puede causar lesiones.

Pero una vez que se sienta seguro y confiado, hay muchos libros, DVD y recursos gratuitos en línea disponibles para orientarlo de manera más económica.

El yoga me ha ayudado a practicar algunas de las respiraciones controladas que mis enfermeras y médicos me habían animado a aprender. Conocer algunas de las creencias culturales de la no violencia que influyen en la práctica del yoga también me ayudó a empezar a tratarme a mí mismo de una forma menos crítica. y de manera más compasiva